Décès de la chanteuse Juliette Gréco

Chanteuse et actrice, Juliette Gréco est morte ce mardi 23 septembre, à Ramatuelle (Var), à l’âge de 93 ans.

Retour sur sa vie et sa carrière, dans notre article.

Depuis la mort de Charles Aznavour Juliette Gréco faisait office de doyenne de la chanson française. Elle est décédée ce mardi 23 septembre 2020. L’inoubliable interprète de « Jolie môme » était âgée de 93 ans.

« Juliette Gréco s’est éteinte ce mercredi 23 septembre 2020 entourée des siens dans sa tant aimée maison de Ramatuelle. Sa vie fut hors du commun », a indiqué la famille dans un texte transmis à l’AFP. « Elle faisait encore rayonner la chanson française à 89 ans », a-t-elle ajouté.

Elle a chanté les plus grands auteurs : Jacques Prévert, Robert Desnos, Raymond Queneau. Avec une carrière de près de 70 ans !.

Juliette Gréco était affaiblie depuis un AVC en mars 2016. Elle avait alors dû brutalement interrompre sa tournée d’adieux à la scène, baptisée « Merci ». « Cela me manque terriblement. Ma raison de vivre, c’est chanter ! Chanter, c’est la totale, il y a le corps, l’instinct, la tête », déclarait la chanteuse encore tout récemment lors d’un entretien publié en juillet dans l’hebdomadaire « Télérama ».

Parmi ses chansons les plus connues de Juliette Gréco on peut citer « Déshabillez-moi », « Je suis comme je suis », « Jolie môme » ou encore « La Javanaise ».

Née le 7 février 1927 à Montpellier, Juliette Gréco monte à Paris dans sa jeunesse avec sa mère et sa sœur Charlotte. Elle devient petit rat à l’Opéra de Paris, avant d’entrer dans la Résistance, entraînée par sa mère. Capturées, sa mère et Charlotte sont envoyées au camp de concentration de Ravensbrück (Allemagne), tandis que l’adolescente échappe à la déportation en raison de son jeune âge. Elle est emprisonnée à Fresnes (Val-de-Marne), d’où elle est libérée en 1942.

Alors âgée de 15 ans et sans famille – sa mère et sa sœur ne reviendront d’Allemagne qu’en 1945  – elle trouve refuge chez Hélène Duc, une amie de sa mère résidant à Paris, non loin du quartier de Saint-Germain-des-Prés. Elle y découvre la vie culturelle et intellectuelle parisienne, ainsi que la politique, avec les Jeunesses communistes.

Poussée par Hélène Duc, Juliette Gréco prend des cours d’art dramatique et joue dans plusieurs pièces de théâtre à partir de 1946. Celle que l’on surnomme « la Muse de Saint-Germain-des-Prés » décide de se lancer dans la chanson et interprète, en 1960, « La Rue des Blancs-Manteaux », un texte du philosophe Jean-Paul Sartre, mis en musique par le compositeur Joseph Kosma. Sa carrière dans la musique est lancée. Dès 1951, elle est récompensée du Prix de la Sacem pour «  Je hais les dimanches ».

La jeune femme n’abandonne pas pour autant la comédie. En 1953, elle joue dans le film « Quand tu liras cette lettre », de Jean-Pierre Melville. Dans la foulée, Juliette Gréco met le cap vers les États-Unis. Sur le tournage de « Le Soleil se lève aussi », d’Henry King, en 1957, elle rencontre Darryl Zanuck, grand producteur américain, avec qui elle aura une relation agitée. Elle tourne dans plusieurs de ses productions, mais revient en France au moment de leur séparation.

Elle se remet à la chanson et réinterprète les titres de nouveaux talents, tels que Jacques Brel, Léo Ferré ou Serge Gainsbourg. Sa reprise de « Jolie Môme », de Ferré, en 1961, est l’un de ses titres les plus connus.

La chanson « Déshabillez-moi », écrite par Robert Nyel, avec qui elle a souvent collaboré, sort en 1967. Ce morceau, destiné à l’origine à une stripteaseuse, devient l’un de ses plus grands succès. Juliette Gréco enchaîne alors les albums et les tournées, en France comme à l’étranger.

En 1984, la chanteuse est faite Chevalier de la Légion d’honneur par Laurent Fabius, alors Premier ministre. L’organisation des « Victoires de la musique » (équivalent français des « American Music Awards ») lui remet, en 2007, une Victoire d’honneur pour l’ensemble de sa carrière.

Kevin Negalo

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