Mali : En captivité depuis 4 ans, l’otage française Sophie Pétronin a été libérée.

La présidence du Mali annonce, ce jeudi, la libération de l’otage française Sophie Pétronin, qui avait été enlevée au Mali le 24 décembre 2016.

La présidence du Mali a annoncé, jeudi 8 octobre, que Sophie Pétronin, la dernière Française otage au Sahel, a été libérée. Arrivée à 22 h à Bamako, elle sera accueillie par Emmanuel Macron, ce vendredi en France. L’opposant malien Soumaïla Cissé a également été libéré, ainsi que deux otages italiens, Nicola Chiacchio et Pier Luigi Maccalli, détenus dans le nord du pays, théâtre d’une insurrection djihadiste.

Âgée de 75 ans, Sophie Pétronin, qui dirigeait une petite ONG franco-suisse venant en aide aux enfants souffrant de malnutrition, a été enlevée le 24 décembre 2016 à Gao, dans le nord du Mali.

Dans une vidéo diffusée en juin 2018 – la dernière en date -, elle était apparue très fatiguée et avait interpellé Emmanuel Macron, estimant que le chef de l’État l’avait « oubliée ».

En novembre de la même année, ses ravisseurs avaient publié un communiqué faisant état d’une « dégradation de sa santé » et rejeté la faute sur le gouvernement français dont, selon eux, « l’obstination » a « empêché » la clôture de cette « affaire ».

Le 1er avril dernier, on apprenait que les autorités françaises détenaient une « preuve de vie » de Sophie Pétronin remontant à « début mars », selon son fils, Sébastien Chadaud-Pétronin.

Ce dernier était parti mardi pour Bamako dans l’espoir d’une libération prochaine de sa mère. « Ça fait quatre ans que je dis que j’y crois et je suis un grand menteur parce qu’il y a un paquet de fois où je n’y croyais pas. Et puis là, je n’y croyais plus », a-t-il réagi jeudi soir au micro de France Info.

Opposant populaire, Soumaïla Cissé, qui fut ministre des Finances entre 1993 et 2000, avait été enlevé pour sa part en mars alors qu’il faisait campagne dans la région de Tombouctou, dans le nord du pays.

L’espoir d’une libération prochaine a pris forme lundi quand plusieurs sources au sein des services de sécurité ainsi qu’une source diplomatique ont indiqué que les autorités maliennes s’apprêtaient à relâcher des dizaines de combattants djihadistes présumés dans le cadre d’un échange avec Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé.

Sophie Pétronin, convertie à l’islamisme durant sa captivité – Une victoire pour la démocratie?

La libération des quatre otages est un succès majeur pour les nouvelles autorités provisoires du Mali. Le Mali, théâtre, en août, d’un coup d’État militaire contre Ibrahim Boubacar Keïta, est dirigé aujourd’hui par un conseil de transition présidé par Bah Ndaw. Le colonel Assimi Goïta, qui a dirigé le putsch du 18 août, est resté au sein de l’exécutif en tant que vice-président chargé des questions de sécurité et de défense.

Le duo a été accueilli par des scènes de liesse sur le tarmac de l’aéroport de la capitale malienne. Sébastien Chadaud-Pétronin, le fils de Sophie Pétronin, a enlacé sa mère en s’écriant à de multiples reprises « Maman ! Maman ! », montrent des vidéos publiées sur les réseaux sociaux.

A Paris, Emmanuel Macron a fait savoir dans un communiqué diffusé par l’Élysée qu’il avait appris « avec un immense soulagement » la libération de l’otage. Il a indiqué par la suite, via Twitter, avoir « échangé quelques mots par téléphone » avec elle et qu’il l’accueillerait à son arrivée en France ce vendredi.

Sophia Pétronin a dit n’éprouver « aucune colère ». Dans un entretien distinct avec l’AFP et Radio France Internationale, elle a dit faire « partie de la famille gaoise » (de Gao) et esquissé une vision dédramatisée de ce qu’avait été sa captivité.

Le temps lui a paru « un peu » long, « mais j’ai transformé la détention, si on peut dire, en retraite spirituelle », a-t-elle déclaré. Elle s’est gardée de parler de ses gardiens comme de « djihadistes ». « Appelez-les comme vous voulez, moi je dirais que ce sont des groupes d’opposition armés au régime », a-t-elle dit. Elle a invoqué des accords passés qui n’auraient pas été tenus et qui provoqueraient les hostilités actuelles.

Kevin Negalo

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