Tennis – Open d’Australie : Naomi Osaka bat Serena Williams et file en finale.

Naomi Osaka, 23 ans, s’est imposée en demi-finale de l’Open d’Australie face à Serena Williams, 39 ans ce jeudi 18 février. Elle rejoint la finale du tournoi pour la deuxième fois.

Trop forte, Naomi Osaka (3e) a une nouvelle fois brisé la quête de Serena Williams de conquérir un 24e sacre historique en Grand Chelem en demi-finale de l’Open d’Australie, jeudi à Melbourne.

Samedi, en finale, la japonaise visera un quatrième trophée majeur, elle affrontera l’Américaine, Jennifer Brady (24e mondiale, 25 ans), qui jouera sa première finale de tournoi majeur. La dernière fois qu’ Osaka y avait accédé, en 2019, elle l’avait emporté.

Sur la Rod Laver Arena baignée de soleil et de nouveau ouvert au public, après la levée du confinement de l’État de Victoria mercredi soir, Osaka a dominé la cadette des sœurs Williams 6-3, 6-4 en 1h15. Osaka avait battu Williams en finale des Internationaux des États-Unis 2018 pour s’offrir son premier titre du Grand Chelem.

Menée 2-0 et balle de 3-0 dans la première manche, la N.3 mondiale a repris ses esprits, retrouvé son jeu et enchaîné 5 jeux d’affilée, en prenant deux fois le service de Williams, pour se détacher 5-2 et conclure sur son service dès sa première occasion, avec autorité et puissance.

Elle a immédiatement pris le contrôle du second set en réalisant le break d’entrée.

Mais, elle qui n’avait jamais été mise en danger sur sa mise en jeu du cinquième jeu de la première manche jusqu’au huitième de la seconde, a complètement raté son jeu de service à 4-3, avec trois doubles fautes à la clé, permettant à Serena Williams de revenir à 4-4.

Osaka a cependant repris la mise en jeu de son adversaire dans la foulée et servi pour le match. Étant redevenue impériale sur son service, elle s’est imposée sans contestation.

« J’ai fait beaucoup de fautes dans les premiers jeux, j’étais nerveuse et j’avais peur au début, puis je me suis détendue. Le plus important pour moi, c’est de m’amuser », a commenté la Japonaise.

« C’est toujours un honneur pour moi de jouer contre elle, et je ne voulais pas que ça se passe très mal, donc j’ai fait de mon mieux », a-t-elle ajouté.

« Quand j’étais petite fille, je la regardais jouer, et le simple fait d’être sur le court contre elle, c’est un rêve pour moi », a avoué Osaka, ravie du retour du public après cinq jours de huis clos.

Mais ce sont finalement les mots de la légende Serena Williams qui ont détonné en fin de partie. En conférence de presse, la star américaine, qui est apparue très déçue, a lâché une phrase mystérieuse.

Alors qu’on l’interrogeait sur la suite de la saison, qui s’annonce compliquée en raison de la pandémie, elle a confié, esquissant un petit sourire, « si un jour je fais mes adieux, je ne le dirai à personne, alors… » Après une dernière question sur son nombre élevé de fautes dans le match, elle a simplement répondu « je ne sais pas, c’est fini », avant de se lever, en pleurs, et de quitter la salle.

A sa sortie du court, elle avait salué le public une main sur le cœur, comme si elle lui disait adieu. Laissant toute la planète tennis en suspens.

A noter qu’Osaka a remporté tous les tournois du Grand Chelem dont elle a atteint les quarts de finale (Internationaux des États-Unis 2018 et 2020, et Internationaux d’Australie 2019).

Kevin Negalo

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