Wally Funk, une femme de 82 ans, ira avec Jeff Bezos dans l’espace.

Wally Funk, une femme de 82 ans, accompagnera Jeff Bezos dans l’espace à bord d’un vol de sa société « Blue Origin » le 20 juillet prochain. Elle deviendra ainsi la personne la plus âgée à voyager dans l’espace, a annoncé l’entreprise jeudi.

Ancienne aviatrice américaine et Ambassadrice de bonne volonté, elle deviendra la personne la plus âgée à partir dans l’espace, a annoncé l’entreprise.

« Invitée d’honneur », elle sera le quatrième passager à bord de la fusée New Shepard, a annoncé l’entreprise jeudi, aux côtés du milliardaire, de son frère Mark Bezos, et du vainqueur d’une mise aux enchères dont le nom n’a pas encore été révélé.

La fusée de Blue Origin, New Shepard, doit décoller le 20 juillet et atteindre la ligne de Karman, qui marque selon la convention internationale le début de l’espace, à 100 km au-dessus de la Terre.

« Enfin! » s’exclame Wally Funk lorsqu’on lui annonce qu’elle deviendra alors astronaute, dans une vidéo publiée sur le compte Instagram du fondateur d’Amazon, où on la voit le prendre dans ses bras dans une explosion de joie.

Wally Funk était devenue la première inspectrice femme de l’agence américaine de l’aviation, la FAA. Pilote, elle cumule 19.600 heures de vol.

Dans les années 60, elle a fait partie d’un programme privé appelé « Mercury 13 », un groupe de 13 femmes ayant passé les mêmes tests que les astronautes masculins sélectionnés dans le cadre du programme Mercury de la Nasa pour envoyer les premiers Américains dans l’espace. Elle était alors la plus jeune a avoir réussi le programme.

Wally Funk, pilote d’essaies, fut la plus jeune sélectionnée par la NASA, pour devenir astronaute, dans les années 1960.

« Ils m’ont dit que j’avais fait le travail mieux et plus vite que n’importe lequel des hommes », déclare Wally Funk dans la vidéo publiée en ligne. « Alors j’ai contacté la Nasa, quatre fois. J’ai dit que je voulais devenir astronaute. Mais personne ne voulait me prendre. Je ne pensais pas que j’irais là-haut un jour. »

« Personne n’a attendu aussi longtemps », a écrit Jeff Bezos dans sa publication. « Même en ayant réussi leur entraînement, le programme a été annulé, et aucune des treize (participantes) n’a volé » dans l’espace. « Il est temps », a-t-il ajouté. « Bienvenue dans l’équipage, Wally. »

La personne la plus âgée ayant voyagé dans l’espace jusqu’ici est l’astronaute américain John Glenn, qui avait volé en 1998 à l’âge de 77 ans, à bord de la navette spatiale Discovery.

La première femme dans l’espace fut la Russe Valentina Terechkova en 1963, la première Américaine Sally Ride… en 1983, tandis que la femme la plus âgée dans l’espace était, jusque là, l’américaine Peggy Whitson en 2016, alors âgée de 56 ans.

Kevin Negalo

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