JO Tokyo  : Les britanniques summers-newton et kearney signent le doublé de record du monde d’or paralympique !

Les athlètes paralympiques britanniques Summers-newton et Kearney ont établi un incroyable doublé de record du monde en nage libre.

Kearney a terminé son parcours remarquable du chagrin de Rio au sommet des rangs paralympiques, écrasant son propre meilleur temps mondial au 100 m nage libre féminin S5 pour effacer toute déception d’avoir raté le 200 m un jour plus tôt.

Une course dramatique sur la plus longue distance avait vu la nageuse de 24 ans – septuple championne du monde – mener jusqu’aux dernières étapes avant de terminer avec l’argent, mais la victoire n’a jamais été mise en doute la deuxième fois.

Avec un temps de 1:14.39, Kearney a battu de près de deux secondes son propre record du monde, terminant à 3.41s d’avance sur la championne du 200 m Zhang Li, en deuxième position.

L’Italienne Monica Boggioni a remporté la médaille de bronze, touchant le mur avec seulement 0,06 seconde d’avance sur une autre Britannique, Suzanna Hext, qui a eu une crise d’asthme hier et a été transportée à l’hôpital avant de terminer quatrième pour la deuxième fois en autant de jours.

Kearney a déclaré: «J’étais assez frustrée par moi-même pour la façon dont j’ai nagé hier. Hier, je visais le record du monde du 200 m et malheureusement, avec les blessures que j’ai subies, je n’avais tout simplement pas la forme physique pour tenir. ».

«Je pense que dans un sens, hier m’a aidé parce que, quand je suis revenu, je n’ai pas eu une énorme montée d’adrénaline qui m’a empêché de dormir. Il était si tard et j’étais si fatiguée que je me suis pratiquement endormi.

«Aujourd’hui, j’étais absolument déterminée à ce que personne ne me batte. Avec la blessure à laquelle j’ai été confrontée, je me sentais assez difficile à l’échauffement et je ne savais pas comment j’allais le faire, mais j’ai juste dit que j’allais tout laisser dans la piscine, et cela a fonctionné. « 

L’or paralympique a été à un moment considéré comme une impossibilité pour Kearney, qui a été forcée de se retirer des Jeux de Rio deux semaines avant son départ en avion en raison de la progression de son état, le syndrome de la dystonie.

Après avoir été convaincue de retourner à la piscine par sa mère, Amanda, après environ un an d’absence, Kearney a depuis été forcée de lutter contre un problème d’épaule persistant, mais elle a insisté sur le fait que la victoire à Tokyo avait rendu toute la douleur valable.

Elle a ajouté: «Cela a fait que tout en valait la peine. C’était difficile de regarder les Jeux de Rio parce que les courses étaient gagnées plus lentement que ce que j’avais produit, et je pensais que mon rêve était terminé.

«Ma mère croyait que je pourrais trouver un moyen, et sans elle, je ne serais plus jamais retourné dans la piscine. Arriver à ce point maintenant avec une médaille d’or, c’est fou !

« Le problème d’épaule a été très ennuyeux, mais j’espère avoir une meilleure saison l’année prochaine et me diriger vers Paris, donc je peux être assez en forme pour nager au rythme que je veux. Si je parviens à être en pleine forme, j’espère pouvoir défier le record du monde du 200 m l’année prochaine.

Peu de temps après les exploits pour le titre de Kearney, Summers-Newton a décroché la deuxième médaille d’or de l’équipe britannique paralympique de la journée, dans la piscine, avec une seconde moitié dominante de la finale SM6 du 200 m quatre nages féminin pour terminer avec un record du monde de 2:56,68.

L’athlète de 19 ans a amélioré le meilleur temps mondial établi par Yelyzaveta Mereshko plus tôt dans la journée pour terminer devant l’Ukrainienne qui a remporté l’argent, tandis que l’Allemande Verena Schott a complété le podium avec le bronze.

La huit fois médaillée paralympique Ellie Simmonds – qui a inspiré Summers-Newton à se lancer dans la natation grâce à ses performances aux Jeux paralympiques précédents – a terminé solidement en cinquième position, tandis que Grace Harvey était une place plus loin en sixième.

«Je n’étais pas trop paniquée à l’idée que le record du monde soit tombé dans les séries, parce que je savais que mes séries étaient solides», a déclaré Summers-Newton. « J’espérais pouvoir le sortir du sac ce soir. ».

«Je savais que ma brasse était ma plus forte des quatre, et quand j’ai vu que les autres filles étaient assez proches, j’ai tout donné. Heureusement, ça a payé !

« J’ai regardé Ellie [Simmonds] courir à Londres, donc être dans une finale paralympique avec elle était insensé. Elle me soutient incroyablement et le fait d’avoir mes coéquipiers autour de moi et tout le monde à la maison m’a certainement aidé.

Ailleurs, Lyndon Longhorne, de l’équipe britannique paralympique, a également participé aux finales, avec un temps de 1:33,30 pour terminer septième au 100m nage libre masculin S4.

Et le quatuor de Longhorne, Kearney, Ellie Challis et Will Perry a terminé huitième du relais mixte 4x50m nage libre 20 points, avec un temps de 2:48.34 dans la dernière course de la session.

Kevin Negalo

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