Football – USA : La NWSL suspend tous les matches du week-end, suite à un gros scandale sexuel !

La NWSL a annoncé la suspension de tous les matches du week-end, au lendemain du licenciement de l’entraîneur Paul Riley par le North Carolina Courage, accusé de plusieurs agressions sexuelles sur des joueuses.

C’est une véritable bombe ! Le championnat nord-américain est secoué par une affaire de scandales sexuels mettant en cause l’entraîneur Paul Riley !

Jeudi dernier, le North Carolina Courage a pris la décision de limoger son entraîneur, Paul Riley (58 ans), qui fait face à des allégations d’agression sexuelle de la part de deux anciennes joueuses. La Fédération américaine a suspendu sa licence d’entraîneur.

Dénoncée pour son inaction, la NWSL a annoncé, ce vendredi que tous les matches prévus ce week-end sont annulé sin die. « Cette semaine, et une grande partie de cette saison, a été incroyablement traumatisante pour nos joueuses et notre personnel, et j’assume l’entière responsabilité du rôle que j’ai joué. Je suis vraiment désolée pour la douleur que tant de personnes ressentent », a déclaré Lisa Baird, commissaire de la NWSL, dans un communiqué.

« Conscients de ce traumatisme, nous avons décidé de ne pas nous rendre sur les terrains ce week-end afin de donner à chacun l’occasion de réfléchir. Les affaires courantes ne sont pas notre préoccupation en ce moment. Notre ligue a beaucoup de choses à réparer, et nos joueuses méritent tellement mieux », a-t-elle ajouté. La décision a été prise en accord avec le syndicat des joueuses (NWSLPA).

L’affaire a éclaté lorsque Sinead Farrelly et Meleana Shim, deux anciennes joueuses, ont dénoncé auprès du site « The Athletic » les agissements de Paul Riley. Elles ont dénoncé des agressions sexuelles dont elles ont été victimes à plusieurs reprises à partir de 2010.

Farrelly l’accuse de « rapports sexuels forcés », lorsqu’il était à la tête du Philadelphia Independence. Elle parle notamment de faits qui se sont déroulés un soir dans la chambre d’hôtel de Riley, suite à une défaite en finale d’une compétition. Après quoi il lui aurait dit : « On emporte ça dans nos tombes. »

Farrelly et Shim ont également affirmé qu’il les avait forcées à s’embrasser dans son appartement lorsqu’il entraînait Portland. Ce dernier a contesté ces allégations qu’il a qualifiées de « complètement fausses ». « Je n’ai jamais eu de relations sexuelles avec ces joueuses, ni ne leur ai fait d’avances sexuelles », s’est-il défendu auprès du média.

Ces dernières heures, les réactions d’indignation et de colère ont afflué, certaines dénonçant notamment la passivité de la NSWL. « La ligue a été informée à de multiples reprises et a refusé à chaque fois d’enquêter », a ainsi déploré l’internationale américaine Alex Morgan, qui a joué sous les ordres de Riley à la même époque que les deux accusatrices à Portland, appuyant son propos avec des captures d’écran d’e-mails envoyés par Farrelly à la ligue.

La star, militante, Megan Rapinoe a aussi exprimé sa colère : « À tous ceux qui sont dans l’exercice du pouvoir et qui ont laissé faire, qui ont entendu et rejeté, qui ont autorisé ce monstre à changer d’équipe sans aucune répercussion, allez vous faire foutre, vous êtes tous des monstres et vous pouvez TOUS donner votre démission immédiatement. »

Kevin Negalo

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