Ronnie Spector, chanteuse des Ronettes et voix inoubliable de « Be My baby », est morte.

La chanteuse américaine Ronnie Spector, leader du groupe les Ronettes et inoubliable voix du tube « Be My baby », est morte ce mercredi 12 janvier 2022 à 78 ans.

Le groupe « The ronettes » s’est fait connaître avec ses chansons d’amour soul comme « Baby, I love you », « (The Best Part of) Breakin’ Up » et le tube incontesté « Be My Baby. La chanteuse du groupe, Ronnie Spector, a succombé à un cancer, à l’âge de 78 ans. C’est la famille de l’artiste qui a annoncé la nouvelle, ce mercredi 12 janvier, jour du décès.

“Notre ange bien-aimé, Ronnie, a paisiblement quitté ce monde aujourd’hui après une brève bataille contre le cancer”, ont déclaré ses proches dans un communiqué. “Ronnie a vécu sa vie avec une étincelle dans l’œil, une attitude pleine d’entrain, un sens de l’humour féroce et un sourire sur son visage”, ajoute sa famille.

Ronnie Spector, née Veronica Greenfield, avait vu le jour le 10 août 1943 dans le quartier new-yorkais de Spanish Harlem. Elle avait formé « The Ronettes » avec sa sœur, Estelle Bennett, et sa cousine Nedra Talley. Le groupe s’était fait connaître dans la région de New York avec ses chansons d’amour soul, avant de signer en 1963 avec le légendaire producteur Phil Spector, plus tard devenu l’époux de Ronnie.

L’un des groupes les plus populaires des sixties

Les Ronettes avaient déroulé une série de tubes au début des années 1960, notamment « Baby, I love you », « (The Best Part of) Breakin’ Up » ou « Be My Baby ». La chanson, emblématique du style de production symphonique de Phil Spector, a été utilisée comme bande sonore dans des films comme « Mean Streets » de Martin Scorsese (1973) ou « Dirty Dancing » (1987).

Avec les Supremes, les Ronettes ont été l’un des groupes les plus populaires des années 1960 et le seul groupe féminin à partir en tournée avec les Beatles, dont elles avaient assuré la première partie en 1966. Le trio s’était séparé en 1967 et, l’année suivante, Ronnie avait épousé Phil Spector. Après leur divorce en 1974, la chanteuse avait raconté dans une autobiographie les années de souffrance et de maltraitance que le producteur lui avait fait subir. Ce dernier a été emprisonné en 2009 pour le meurtre de l’actrice Lana Clarkson.

Après la dissolution de son groupe, Ronnie Spector avait poursuivi sa carrière en solo, ponctuée de plusieurs collaborations avec des artistes comme Eddie Money et le Bruce Springsteen’s E Street Band. Son album sorti en 2006, « The Last of the Rock Stars », comprenait des collaborations avec Keith Richards et Patti Smith. Un an plus tard, les Ronettes avaient été intronisées au « Rock and Roll Hall of Fame ».

Didier Maréchal

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